Cefalea en brotes: definición, síntomas, causas y tratamientos

27.09.2017

El dolor de cabeza es uno de los más desagradables que podemos padecer.  Sobre todo si éste se produce de forma tan intensa que nos incapacita para realizar las tareas cotidianas. Es por lo que hoy en el blog de las personas que viven con dolor ponemos nuestra atención en la cefalea en brotes.

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¿A qué llamamos cefalea en brotes?

Se trata de un dolor agudo, urgente y constante que se manifiesta de un lado de la cabeza. La cefalea en brotes es un tipo de dolor de cabeza común. Puede incluir congestión nasal y lagrimeo. Los brotes de esta afección pueden presentarse de forma episódica, es decir diariamente durante meses y alternar con períodos sin dolor, o también de forma crónica, es decir, prolongarse hasta por un año sin interrupciones.

Las cefaleas en brotes son mucho más frecuentes en hombres que en mujeres. Pueden presentarse a cualquier edad, aunque son más comunes en la adolescencia y mediana edad y tienen una tendencia hereditaria.

¿Cuáles son los principales síntomas?

 

En general aparece entre 2 y 3 horas después de dormir. El dolor puede localizarse en una parte de la cabeza o puede afectar a toda la cabeza.

La intensidad del dolor puede variar entre moderada o severa.  Con frecuencia puede ser incapacitante para el paciente, obligándole a acostarse y suspender toda su actividad. Asimismo la frecuencia de los episodios es variable, oscila entre uno y cuatro o cinco al mes.

En lo que se refiere a la duración de una crisis de migraña en general no sobrepasa las 24 horas. Éstas pueden ser breves, entre tres o cuatro horas, o muy largas de hasta tres días de duración.

El tipo de dolor que podría indicar una cefalea en brotes se divide de la siguiente forma:

  • Calambre o dolor eléctrico.
  • Dolor opresivo. Similar al que ejerce un casco.
  • Dolor como un latido.
  • El dolor puede ser como un taladro.
  • Dolor explosivo.

En lo que se refiere a síntomas visibles, pueden ser de las siguientes formas:

  • Párpados más cerrados. Edema palpebral.
  • Espasmos faciales.
  • Diferencias entre la dilatación de las pupilas. También denominada anisocoria
  • Lagrimeo.
  • Enrojecimiento de ojos.
  • Vértigo.
  • Náuseas y vómitos.
  • Alteraciones en la visión. Manchas negras, luces brillantes, distorsión visual, visión doble, etcétera.
  • Hormigueo en brazos y piernas.
  • Erupciones cutáneas.
  • Mareo e inestabilidad al ponerse en pie.
  • Rigidez en la nuca.
  • Fiebre.

Causas más frecuentes de la cefalea en brotes

Estas son las causas más comunes:

  • Herencia. Es la causa de que una gran mayoría de pacientes migrañosos tienen padres o hermanos con migraña.
  • Algunos alimentos. Chocolate, cacao, vainilla, plátano, aditivos, salchichas, quesos fermentados, picantes y en general alimentos que contengan sustancias con tiramina, glutamato monosódico).
  • Alcohol. Los vinos tintos que contienen taninos suelen desencadenar cefalea en brotes con mayor frecuencia.
  • Cambios hormonales. La incidencia de la cefalea en brotes se dispara en las mujeres tras la aparición de menarquía. La cefalea suele empeorar con la ovulación y la menstruación, así como con la toma de anticonceptivos orales.
  • Falta o exceso de sueño.

Asimismo, existen algunos factores que hacen que una cefalea persista más tiempo del habitual

  • Edad avanzada. Las cefaleas son más frecuentes en adultos que en niños.
  • Ser mujer. Las cefaleas son más frecuentes en las mujeres y, especialmente, en las que ya han tenido la menopausia.
  • Factores genéticos.
  • Ansiedad, depresión o estrés.
  • Trastornos del ritmo del sueño como la apnea o la roncopatía.
  • Abuso de fármacos.
  • Obesidad.

¿Cuáles son los principales tratamientos de la cefalea en brotes?

Las crisis de cefalea se deben tratar adecuadamente, y bajo prescripción médica, en caso contrario irán en aumento. Para ello, en primer lugar se debe saber si exactamente estamos padeciendo una cefalea en brotes.

Los fármacos se emplearán en los casos en que las cefaleas se den de forma episódica. Para el tratamiento en los momentos de crisis de dolor se receta algún medicamento de la familia de triptanes. En el caso de los tratamientos preventivos se recomiendan los corticoides.

El litio también es efectivo, pero su uso debe ser muy cauteloso. En este caso como efectos secundarios podría provocar problemas en la función renal, en la tiroides, causar diarrea o confusión mental.

Si las cefaleas no cesan con este tipo de tratamiento se pude recurrir a una intervención como la neuroestimulación.

Las técnicas de relajación pueden rebajar los dolores, al igual que llevar una dieta equilibrada semanal. Otras opciones que no implican la toma de fármacos consisten en tratar de seguir unos hábitos de vida saludables, como evitar llevar una vida sedentaria. Es decir, mantener un horario de sueño regular, evitar el tabaco y el alcohol, así como los beneficios de la educación física pueden contribuir a aliviar los síntomas de la cefalea en brotes.

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