¿Qué es la reumatología?

22.11.2017

En muchos de nuestros artículos hemos hablado de afecciones relacionadas con la reumatología. Pero en muchas ocasiones te habrás preguntado qué es exactamente. Es por lo que hoy en el blog de las personas que viven con dolor hablamos de reumatología.

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La reumatología, ¿de qué trata?

Es la especialidad médica que se encarga de la prevención, diagnóstico y tratamiento de las enfermedades musculoesqueléticas y autoinmunes sistémicas. Dada la afectación cada vez más generalizada en la población, es una de las especialidades que más ha avanzado en los últimos años.

Además de enfermedades reumatológicas con afectación articular como la artrosis, la artritis reumatoide, la espondilitis anquilosante o la artritis psoriásica, esta especialidad también se ocupa del diagnóstico y tratamiento de enfermedades denominadas sistémicas. Estas afectan a diferentes aparatos del organismo, entre las cuales se encuentran las enfermedades del tejido conectivo como el lupus eritematoso sistémico o la esclerodermia.

Asimismo, la reumatología también estudia las enfermedades denominadas vasculitis. Reciben este nombre porque presentan inflamación de los vasos sanguíneos de diferentes tamaños que pueden dar lugar a alteraciones muy diversas.  Entre estas se encuentra la aparición de lesiones en la piel o el daño en órganos internos como el riñón o pulmón.

¿A quién afecta este tipo de enfermedades?

Estas patologías afectan a uno de cada cuatro adultos en España. Son la segunda causa de consulta en atención primaria y la primera causa de incapacidad. Además, las enfermedades del aparato locomotor son las que más deterioran la calidad de vida de las personas, seguidas por las enfermedades de pulmón y corazón.

Estas enfermedades musculoesqueléticas afectan a huesos, músculos y articulaciones, así como a los tejidos que los rodean. Pueden producir dolor, inflamación, rigidez, limitación de movimiento y deformidad. Por otra parte, las enfermedades autoinmunes sistémicas, como el lupus, el síndrome de Sjögren, la esclerodermia o la dermatomiositis, pueden afectar a órganos del cuerpo como los riñones, el pulmón, la piel, el corazón o el cerebro. Son además crónicas, por lo que precisan de seguimiento por el reumatólogo a lo largo de toda la vida.

¿Cuáles son las enfermedades reumáticas?

Existen más de 200 enfermedades reumáticas y pueden afectar a cualquier edad, desde niños hasta adultos y ancianos. Disponemos de diversas clasificaciones de los padecimientos reumáticos. La más común desde el punto de vista de salud pública los clasifica en cinco grandes grupos:

  • Artritis. Se refiere a la afectación directa de las articulaciones, que se hinchan, duelen y pierden su movilidad. Pueden ser transitorias o crónicas. La artritis puede ser una enfermedad como tal, como la artritis reumatoide, la artritis gotosa, la espondilitis anquilosante, la artritis psoriásica, la artritis idiopática juvenil y otras espondiloartropatías. También puede ser un síntoma de otras enfermedades reumáticas como en el caso del Lupus Eritematoso Sistémico.
  • Artrosis. En este grupo de enfermedades, el cartílago articular se degenera progresivamente y con ello la articulación duele, se deforma y pierde su movilidad. La artrosis puede ser primaria, de causa desconocida, o secundaria a otras enfermedades.
  • Dolor lumbar. Es de origen desconocido, aunque en ocasiones su causa radica en una hernia discal, un conducto lumbar estrecho, o en anomalías de la columna vertebral.
  • Osteoporosis y enfermedades del hueso. Es una enfermedad en la que la falta de resistencia ósea conduce a la aparición de fracturas de los huesos. Es muy frecuente debido al envejecimiento progresivo de la población.
  • Reumatismos de partes blandas. Engloba las enfermedades de los tendones (tendinitis), bolsas serosas (bursitis), músculos (miopatías), e incluso del sistema nervioso periférico.
  • Enfermedades autoinmunes y sistémicas. Son un conjunto de enfermedades cuya base principal es la alteración del sistema inmunológico. Esta alteración produce autoanticuerpos. Éstos actúan frente al propio organismo, es decir, una alteración de la inmunidad. Estas enfermedades se llaman sistémicas, porque generalmente afectan a diferentes órganos y sistemas (piel, pulmón, riñones, corazón, ojos…). Algunas afecciones son: la esclerosis sistémica (también llamada esclerodermia), el lupus eritematoso sistémico, el síndrome de Sjögren, la polimiositis, la dermatomiositis o la enfermedad mixta del tejido conectivo.
  • Vasculitis. La afectación predominante es la inflamación a nivel de los vasos sanguíneos (arterias, arteriolas, venas, capilares). Dicha inflamación puede ser desencadenada también por la presencia de autoanticuerpos. La polimialgia reumática es la enfermedad que es más prevalente en este grupo.

¿Qué tratamientos existen?

Aunque los tratamientos existentes no eliminan estas enfermedades por completo, sí que se alivian sus síntomas. Para tratar las enfermedades reumáticas, en general se utilizan las terapias farmacológicas y diversas estrategias de tratamiento como los ejercicios para la artrosis que son muy eficaces y permiten un buen control de la enfermedad.

En el artículo, “Artritis reumatoide, síntomas y tratamientos” podrás profundizar en este sentido.

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