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ARTRITIS REUMATOIDE

La artritis es una enfermedad inflamatoria de una o más articulaciones. Debido a que este es un trastorno de tipo reumatoide, se habla también de “reumatismo inflamatorio”. La enfermedad articular más común es la artritis reumatoide: del 0,5 al 1% de la población occidental la sufre, siendo dos tercios mujeres.

Esta enfermedad afecta a diferentes articulaciones, como son: dedos de las manos, pies, muñecas, hombros, codos, caderas y rodillas. En éstas se produce dolor, hinchazón y rigidez sobre todo por la mañana o después de largos periodos de reposo. Esta rigidez puede ser bastante larga, pudiendo durar más de una hora.

Por lo general, no sólo las igniciones se producen en una articulación ya que pueden darse al mismo tiempo en varias articulaciones.

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Causas

Causas de la artritis reumatoide

La causa de la aparición de esta enfermedad no se conoce. Se han estudiado agentes infecciosos como bacterias o virus, aunque se sospecha que es un trastorno del sistema inmune.
En las enfermedades autoinmunes, el sistema inmunitario produce sustancias que se usan en contra de su propio organismo, en este caso las articulaciones. La consecuencia de ello es que se inflaman. Además, la artritis reumatoide también puede ser de origen genético.

Síntomas

Síntomas de la artritis reumatoide

Los principales síntomas de la artritis reumatoide son la inflamación y el dolor de las articulaciones. El dolor está provocado por la inflamación de la membrana sinovial que recubre los cartílagos.

Los dolores que provoca esta enfermedad conducen a la pérdida progresiva de la movilidad. Asimismo, las juntas se deterioran y provocan una postura forzada. En este sentido, son frecuentes las distorsiones en forma de cuello de cisne, que sucede cuando la última falange del dedo está apuntando hacia abajo, y los nudillos de las articulaciones de los dedos llegan a la superficie. También se sufre daño muscular, ya que se acortan y se endurecen. Todo ello provoca que las tareas cotidianas como sostener los cubiertos o atar los cordones de los zapatos sean cada vez más dolorosas.

Finalmente, en una etapa ulterior de la enfermedad los síntomas ya no se limitan en afectar las articulaciones, sino también pueden aparecer en los ojos, pulmones, corazón, etc.

Es por lo que cuanto más temprana sea la respuesta, menor será el daño articular permanente y se podrá mantener una mayor movilidad física.

Según los expertos, la prioridad absoluta durante el tratamiento de la artritis reumatoide es evitar la llamada erosión articular, que causa la destrucción del tejido de las articulaciones. Con el fin de poner remedio a las inflamaciones articulares tan pronto como sea posible se requiere un diagnóstico lo más preciso posible.

Diagnóstico

Diagnóstico de la artritis reumatoide

El diagnóstico de la artritis reumatoide se basa en el criterio clínico del médico, ya que aún no se cuenta con una prueba que establezca el padecimiento de la enfermedad. En este sentido, el interrogatorio sobre los antecedentes personales y familiares del paciente y la exploración física, constituyen los pilares del diagnóstico de la enfermedad.

Para diagnosticar la artritis, se necesitan varias pruebas. En primer lugar, se realiza un análisis de sangre para determinar si hay valores que informen sobre el nivel de la inflamación, la velocidad de sedimentación globular o la concentración de proteína C-reactiva (CRP). El factor reumatoide se comprueba en la sangre, los anticuerpos que atacan a los tejidos y las articulaciones del cuerpo.

Absolutamente esencial para el diagnóstico son las radiografías de las articulaciones afectadas. Sólo así las alteraciones típicas de la artritis pueden ser detectadas a tiempo y poder aplicar un tratamiento para la artritis reumatoide adecuado con cada caso.

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Recomendaciones para el tratamiento de artritis reumatoide

El ejercicio regular es un requisito básico para el cartílago y por lo tanto para mantener las articulaciones saludables. Después de todo, la circulación de la sangre es estimulada por la actividad física.

Asimismo las articulaciones también están provistas de nutrientes: minerales, azúcar y proteínas son alimentos esenciales para el cartílago. Además, gracias al movimiento de la articulación también se drenan mejor los residuos y otras sustancias nocivas. Por otra parte, la estimulación mecánica aumenta la actividad de las células del cartílago.

No hay que confundir la actividad física adecuada en estos casos con sobrecargar las articulaciones; deportes como la gimnasia, el ciclismo, el esquí, el senderismo o la marcha son muy apropiados. En cambio, los deportes que sobrecargan las articulaciones deben ser evitados: esto incluye el tenis, squash, correr sobre superficies duras, hándbol, fútbol, montañismo y deportes de fuerza tales como levantamiento de pesas.

Actividad física y ejercicios

Ciclismo: acostado, debes elevar ambas piernas hacia arriba y moverlas como si estuvieras pedaleando.

Rotación de los hombros: comenzar trazando pequeños círculos y poco a poco hacerlos más grandes. Rotar tanto hacia delante como hacia atrás durante unos tres minutos.

Rotación de las articulaciones de las manos: realizar un movimiento circular en ambas direcciones con las dos manos. Repetir diez veces en cada dirección.

Separación de los dedos: separar al máximo los dedos; a continuación, cerrar el puño con fuerza y liberar los dedos lentamente. Repetir diez veces.

Medidas adicionales para el tratamiento de la artritis reumatoide

Tratamiento medicinal

En el tratamiento de la artritis reumatoide se utilizan dos tipos de fármacos: para aliviar el dolor (antiinflamatorios y corticoides), y para modificar la enfermedad a largo plazo. En la actualidad existen una amplia gama de medicamentos a base de corticoesteroides, como la prednisona, para inhibir la inflamación de las articulaciones.

Tratamientos biológicos
Además de los medicamentos básicos antes mencionados son también comunes en los tratamientos para la artritis reumatoide los fármacos biológicos tales como inhibidor de TNF. Estas sustancias están compuestas de biología molecular que bloquean los efectos perjudiciales causados por sustancias inflamatorias producidas por el cuerpo. Hay que tener en cuenta, pero, que aunque estos fármacos biológicos ayudan contra la artritis también pueden debilitar nuestras defensas.

La terapia física y ocupacional
El tratamiento de la artritis reumatoide se puede complementar con una terapia física y ocupacional específica. Ésta se debe seguir con el fin de fomentar la movilidad y el mantenimiento de las articulaciones.

Tratamiento de frío
El frío alivia el dolor y reduce la inflamación de las articulaciones. Para esto, los pacientes pueden usar bolsas de hielo o bolsas especiales rellenas de gel frío en las articulaciones afectadas varias veces al día en periodos de no más de cinco minutos, y envolviendo las bolsas en un paño para proteger la piel de la congelación.

Medidas operativas
En casos de artritis con infestación severa, la cirugía es a veces necesaria, pudiendo llegar a ser imprescindible reemplazar la articulación afectada.

Tecnología de andulación
La terapia de andulación es un tratamiento que combina tres técnicas naturales en una, utilizadas hace décadas en medicina y fisioterapia para el alivio del dolor y la mejora de la calidad de vida de pacientes crónicos: vibraciones específicas, calor por infrarrojos y una postura (ergonomía) adecuada que favorece la relajación y la descarga muscular.

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