Patología Ciática
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Ciática

La ciática o disfunción del nervio ciático se refiere al dolor, debilidad, entumecimiento u hormigueo en la pierna. Es un dolor que, como veremos más adelante, se caracteriza por ser fuerte y agudo y que puede impedir completamente el movimiento. Habitualmente afecta a una sola de nuestras piernas y comienza en uno de los lados de la zona lumbar en forma de pinchazo agudo. A continuación se irradia hacia delante, en la pelvis, y hacia atrás, en el coxis, (la parte posterior de los muslos), el tobillo y, finalmente, el dedo gordo del pie afectado.

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Información

Información adicional sobre la ciática

El nervio ciático es el nervio más largo y más grueso del cuerpo humano. Comienza a partir de la médula espinal, podemos encontrar su raíz entre la cuarta vértebra lumbar y la segunda vértebra sacra y baja por la parte posterior de cada pierna. Controla los músculos de la parte posterior de la rodilla y de la región inferior de la pierna. Además proporciona sensibilidad a la parte posterior del muslo, parte de la región inferior de la pierna y a la planta del pie.

Funciones del nervio ciático: El nervio ciático recoge la sensibilidad de la cara posterior del muslo y de toda la pierna, captando datos como, por ejemplo, las observaciones de temperatura para transferirlas a la médula espinal, a través de la cual estos mensajes se transmiten al cerebro, donde son procesados y respondidos en consecuencia. Otra de las tareas del nervio ciático es la de guiar los impulsos cerebrales a través de la médula espinal y hasta la pierna para dar órdenes a los músculos.

Causas

Causas de la ciática

La ciática está causada por lesión o presión sobre el nervio ciático. Es síntoma de un problema médico subyacente, ya que no constituye una enfermedad por sí sola.

La ciática puede producirse a partir de varias patologías:

  • Una hernia discal lumbar.
  • Tensión muscular.
  • Bloqueo de la columna vertebral.
  • Degeneración de los discos vertebrales situados en la región lumbar.
  • Sacroileítis. Afecciones del hueso sacro.

Entre estas afecciones se encuentran las principales causas de la ciática, además de las infecciones de la columna vertebral y los abscesos.

Otras causas de la ciática pueden ser las constricciones inducidas como resultado de un tumor o la inflamación que resulta del tumor. Por último, la ciática también puede aparecer como consecuencia de la inflamación de las raíces nerviosas que pueden suceder al sufrir la enfermedad de Lyme.

Síntomas

Síntomas de la ciática

La ciática se caracteriza por la aparición de dolores persistentes que nacen en la región lumbar y viajan hasta el pie a través de la parte posterior del muslo, dolor que normalmente sólo se siente en una de las dos piernas.

La ciática provoca picor y entumecimiento en las áreas doloridas, dolor que se puede intensificar al toser o estornudar. El estrés físico es un factor que incrementa considerablemente el dolor y el malestar de la ciática.

El síndrome ciático provoca debilidad en las piernas, problemas intestinales y limita considerablemente la capacidad de moverse. El intenso dolor provoca grandes problemas, especialmente cuando el paciente intenta flexionar y torcer de la parte superior del cuerpo.

En resumen, se puede identificar el dolor de ciática mediante estos síntomas:

  • Dolor de la pierna punzante o agudo. Acompañado de dolor de la parte inferior de la espalda, si es que se manifiesta.
  • Dolor constante en una nalga o en una sola pierna. No es habitual en ambos lados.
  • Dolor que nace de la parte inferior de la espalda o de una nalga. Recorre la línea trazada por el nervio ciático, es decir, la parte posterior del muslo hasta la parte inferior de la pierna y del pie.
  • Dolor que empeora al ponerse de pie o al sentarse pero que se alivia al recostarse o caminar.
  • Sensación de hormigueo que recorre la pierna hacia abajo.
Diagnóstico

Diagnóstico de la ciática

Sobre la base de los síntomas típicos de dolor por lo general el diagnóstico de la ciática se puede hacer con bastante certeza. Para localizar con mayor precisión el dolor y determinar el grado de la ciática se pueden hacer estudios adicionales, como pueden ser rayos X, TACs y resonancias magnéticas de la región lumbar y la cadera. Otros métodos diagnósticos utilizados para detectar la ciática son los análisis de sangre y los exámenes de ultrasonido.

medico-ciaticaEn casos en que la ciática venga acompañada de parálisis, como puede ser debido a una hernia, también se pueden realizar exámenes neurológicos. En ocasiones también se hace una punción lumbar, que consiste en el drenaje y análisis del líquido cefalorraquídeo.

Tratamiento

Medidas adicionales para tratar la ciática

Los tratamientos del dolor de la ciática dependen del tipo de afección que ha causado el dolor: entre ellos se encuentran tratamientos a base de medicamentos, ejercicio físico controlado como la natación, o los masajes terapéuticos.

Cualquier tratamiento que se realice para aliviar el dolor de ciática debe ser supervisado por un médico especialista.

  • Tratamiento del dolor. El dolor severo que provoca la ciática se debe reducir gradualmente lo antes posible sea posible, normalmente mediante el uso de analgésicos inyectados directamente en el área afectada. Los anestésicos locales o antiinflamatorios como la cortisona se usan con bastante frecuencia para tratar el dolor de la ciática.
  • Mantener el calor en la zona dolorida. Se recomienda mantener el calor en la zona lumbar afectada. Para ello, se pueden poner una bolsa de agua caliente o una almohadilla térmica en las zonas pertinentes.
  • Fisioterapia y masajes. La fisioterapia y los masajes son herramientas para tratar (e incluso prevenir) la ciática.
  • Acupuntura para tratar la ciática. Esta técnica de la medicina tradicional china ha resultado ser en varios casos bastante efectiva para paliar el dolor provocado por la ciática.
  • Terapia de Andulación: Esta nueva tecnología combina vibraciones específicas con calor por infrarrojos para el alivio del dolor crónico. En el caso de la ciática, la Andulación además estimula la circulación, por lo que una mayor irrigación e hidratación disminuye los síntomas de las causas más comunes de la ciática.

¿Cuándo es necesaria la cirugía para tratar la ciática?

En algunos casos de ciática causada por una hernia de disco puede ser necesaria una intervención quirúrgica. Este es también el caso cuando existen alteraciones en las funciones de la vejiga o del intestino.

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