ESPONDILOSIS

En medicina se habla de espondilosis, también denominada espondilosis deformante, a los cambios degenerativos de los cuerpos vertebrales condicionados por la edad. Aparece en general en la columna vertebral, pero suele afectar sobre todo a la columna cervical inferior y a la zona de la columna lumbar. Son estas secciones de la columna las que están sometidas a más carga, y es más probable que aparezcan señales de desgaste.

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Causas

Causas de la espondilosis

La espondilosis está relacionada con las malas posturas prolongadas y el sobrepeso. Estos elementos producen un desgaste sucesivo de los ligamentos y discos intervertebrales, una pérdida que el cuerpo intenta compensar generando nuevas estructuras óseas en los cuerpos vertebrales.

Así es como se inicia el proceso de construcción en el que las vértebras ganan sustancia ósea y se producen de manera diferente grandes bordes puntiagudos en los cuerpos vertebrales, los llamados espondilofitos. Sin embargo, estos pueden producir rigidez por desgaste de los cuerpos vertebrales adosados y avanzar por toda la columna vertebral; además, los bordes puntiagudos ejercen con frecuencia presión sobre los nervios circundantes, lo que provoca dolor, y dejan de poder controlarse ciertos músculos.

Síntomas

Síntomas de la espondilosis

Los síntomas típicos de la espondilosis son dolores punzantes y tirantes en la región de la columna cervical y lumbar y en la nuca, aunque pueden reflejarse también en hombros, brazos y piernas. Según sean los síntomas, la espondilosis puede ser:

•Espondilosis cervical:

se produce rigidez y dolor en la zona del cuello, con posible irradiación a brazos y manos. En caso que un nervio resulte comprimido, se experimenta pérdida de fuerza en brazos y manos.

•Espondilosis torácica y lumbar:

se produce dolor en los movimientos de flexión y extensión de la columna, dolor en la zona lumbar que se agrava al permanecer mucho tiempo sentado, rigidez matutina, etc.

Cuando se realiza un movimiento o una carga física, el dolor aumenta. La zona en la que se manifiesta el dolor está rígida, hormiguea, se siente entumecida y tiene menor sensibilidad de lo habitual. Otras molestias que suelen aparecer con frecuencia son parálisis y contracturas musculares en las regiones doloridas así como trastornos de la función respiratoria. La enfermedad limita considerablemente la movilidad y reduce la capacidad de carga física.

Diagnóstico

Diagnóstico y terapia de la espondilosis

Al tratarse de una enfermedad de carácter degenerativo, el tratamiento será paliativo, es decir, encaminado a la disminución del dolor para mejorar la calidad de vida del paciente.

Para realizar un diagnóstico, durante el examen, el médico comprobará el rango de movimiento del cuello. Además, para conocer si hay presión sobre los nervios espinales o médula espinal, el médico pondrá a prueba los reflejos del paciente y comprobará la fuerza de sus músculos.
Asimismo se realizarán pruebas de imagen como una radiografía de cuello, tomografía computerizada, resonancia magnética o mielograma. Puede ser útil en algunos casos para determinar si las señales nerviosas viajan correctamente a los músculos, realizar una electromiografía (EMG).

imagen microsite espondilosis

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Terapias y tratamientos

Tratamiento contra el dolor

Pueden utilizarse fármacos paliativos como el ibuprofeno, diclofenaco o paracetamol para aliviar el dolor agudo, de uso tópico en pomadas o interno en pastillas y cápsulas. Sin embargo, estos medicamentos no proporcionan una solución duradera, sino que se utilizan solo de manera transitoria.

Fisioterapia y osteopatía

Con los ejercicios fisioterapéuticos adecuados pueden aliviarse perceptiblemente las molestias. El fisioterapeuta trabajará en el mantenimiento de la elasticidad de la musculatura que rodea a la columna. Lo realizará mediante estiramientos y masaje en la zona para eliminar contracturas. Asimismo trabajará el fortalecimiento de la musculatura mediante la realización de ejercicios isométricos.
Por su parte las técnicas de osteopatía consisten en la tracción controlada de las articulaciones vertebrales. Estas técnicas ayudan a crear espacio entre las vértebras y aliviar la compresión.

Acupuntura

La terapia acreditada de la medicina tradicional china se recomienda para aliviar el dolor de la espondilosis.

Información

Más información sobre la espondilosis

Para saber cómo surge el dolor de espalda, primero hay que saber un poco más sobre nuestra columna vertebral.
La columna vertebral está formada por varias vértebras individuales. Estas se encargan de proporcionar una gran movilidad y al mismo tiempo firmeza.

DETALLES

Las vértebras
La parte portadora de la columna vertebral entre la columna cervical y la lumbar consta de 24 vértebras libres. A estas se añaden cinco vértebras fusionadas entre sí del sacro y cuatro o cinco del coxis. Cada una de las vértebras está estructurada según un esquema unitario: un cuerpo vertebral, un arco vertebral, una apófisis espinosa, dos apófisis transversas y cuatro apófisis articulares. En las apófisis espinosa y transversa de cada una de las vértebras hay ligamentos y músculos que dan estabilidad a la columna vertebral. No obstante, este esquema unitario varía en las diferentes secciones de la columna vertebral. Por eso las vértebras inferiores del cuello son más grandes ya que la carga de peso aumenta y la movilidad se reduce. Excepto las dos primeras vértebras cervicales y las vértebras soldadas entre sí del sacro y del coxis, todas las vértebras están unidas por discos, que funcionan como amortiguadores y permiten la movilidad de la columna vertebral.
Cuerpo vertebral
Conforman el elemento central de las vértebras los cuerpos verticales cortos y formados cilíndricamente en los que encajan los arcos vertebrales. Los discos intervertebrales unen los cuerpos vertebrales. Entre el arco vertebral y la parte trasera del cuerpo vertebral está situado el agujero vertebral. Los cuerpos vertebrales están formados por una lámina ósea dura por fuera y por un núcleo interior blando.

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